Tania Bruguera’s Utopian NonMuseum

Marjorie Micuccizaguedoun

From: Micuccizaguedoun, Marjorie. “Le « non-musée » utopique de Tania Bruguera”, Poptronics, (illust.)


Download PDF

Tania Bruguera’s Utopian “Non­Museum”

Marjorie Micuccizaguedoun

Inside the museum (Pompidou Center), basement.  Here, in level  1 of the Forum, Tania Bruguera has set up,  for  five days, her “tiny” museum. With “IP Détournement,” the Cuban artist, who is now a professor in the Fine Arts School in  Paris and whom we will find in early October in the Plateau/Frac Ile de France in a  collective project entitled “Generic Capitalism,” breaking with the unity of the most  recent  programming  of  the “Rendez vous  du  Forum”  at  the  Pompidou  Center. IP for Intellectual Property, Détournement (Defacement or Appropriation) because it  sabotages the notion of intellectual property as such, so little approached (or faced  up) by the world of art and, first of all, by artists themselves. It is an appropriation  or a defacement which could be expressed in plural, since the device conceived by  Tania  Bruguera  goes  beyond  the  abbreviation  or  the  meaning  of  copyright/copyleft  and  even  questions  the  idea  of  museums,  exhibitions,  the  hanging and reception of the work.

Although  IP “project”  is  ephemeral  (and  is  confined,  or  almost  confined,  to  a  basement) it is above all Utopian, political, generous… and questioning within the  framework of a new situation updated by the artist, for the artistic community, in time honored  places  (museums,  galleries),  on  their  practices  and  forms  of preservation (the collection), forms of acquisition and exhibition, and strategies for  diffusion  and  receipt.  And  she  questions  actors —  artists,  public  or  private  institutions,  curators,  visitors — and  the  ways  they  behave in  their  crossed  relationships,  whether  clearly  enunciated  or  underground:  codified,  legalized,  museumized relationships.

Inside  the  museum  /  the  correspondence.  Tania  Bruguera  had  at  her  disposal  all  the  videos  of  artists  in  the  New  Media  collection  of  the  Modern  Art  Museum. What  to do? What  to do with  them? What  to do with a collection when  you even question the idea and the process? We say: we show it, we exhibit it, we  disseminate it. How?  In  the blackbox at  the art centers under  the control of  their  owner buyer (in this case the Pompidou Center), with irreproachable conditions to  see them because of their excellent qualities of image and sound. In one of the few  versions  protected  by  copyright?  Tania  Bruguera  resorts  to  an  entirely  different  process in which  she makes  use  of all  her  practices: installation,  performance  or  actions, participation, protocol. It all begins with  the letters stuck on  the walls in Forum Level 1. 

During  the summer, Tania e mailed a hundred artists asking  for  their permission  to  reproduce  and  disseminate  their  videos  or  DVDs.  These  videos  and  DVDs  are  disseminated  in  a  device  that  still  belongs  to  the  museum.  They  are  also  disseminated  outside  the  museum,  offered  at  1  euro  (perhaps  the  famous  and  symbolic  1  euro  used  in  case  of  litigation)  by  salesmen  (fine  arts  students  who  keep  the  profits).  This implies  the massive  duplication  of  these  video works,  the  multiplication  of  the  number  of  copies  bearing  the  Creative  Commons  name  (licenses  inspired  in  the  free  software  authorizing  the  circulation  of  the  works).  This implies that artists must yield their copyrights to the author during the time  the action lasts.

E mail  exchanges  between  Tania  Bruguera  and  the  artists  are  distributed in  two  areas: one for those who said yes and one for those who said no. Most of them said  yes.  What  is  most  noticeable  in  these  correspondence,  soon  to  be  found  in  PDF  format  in  the  net  (and  that  poptronics  will  have  the  pleasure  to  offer  for  their  downloading) is the enthusiasm of the artists, the way they joined the project, their  irony,  their wish  to  see  their works  disseminated away  from museum  paths. We  could  see  the  technical  details,  the  arguments  on  Tania’s  project.  Martin  Le  Chevallier,  for  example,  says  that it  can  only  be  a  swindle,  a joke. Michel  Snow’s  answer is enthralling and lengthy: “I thought that if anyone can vandalize my work  it should be me. Unlike the original  film “WVLNT…” it can be shown that way you  want on any machine. Please do so.” And there are other names, like those of Judith  Kurtag,  Jordi  Colomer,  Philippe  Terrier Hermann,  Thomas  Hirschhorn,  Akram  Zaatari,  Mona  Vatamanu  and  Florin  Tudor,  Sanja  Ivekovic…  there  are  also  those  against it and whose names, deleted with a black marker, we will not know,. Those  who said no in what has to do with their gallery, those who said no because they  believe  artists  make  themselves  with  their  works  and  their  exhibition.  And  also  those who just said no.

Suddenly, Tania enters the world of reality art with an already well known debate  by  musicians,  filmmakers,  authors composers,  scriptwriters…  and  internauts.  What happens with intellectual property in a flow and circulation society, a society  of downloading and piracy? What happens with art works in a society nourished by the Net? Is it always “the work of art in the era of its technical reproducibility” as  Benjamin  categorically  pointed  out  and  also “the  work  of  art  in  the  era  of  its  multiplied and fractioned diffusion?”

Inside  the museum  /the “non­museum.”  Or “storage,”  according  to  the  signal  on  the  floor.  Visitors  enter…  a  storehouse?  A  shop?  Tania  Bruguera  has  created  a  perfect “brothel.” Wooden  spatulas,  untidy  metal  office  furniture,  wooden  chairs,  desks  from  the ‘70s,  old  monitors,  screens  with  a  terrible  definition. We see without seeing, we try to see images. The  famous videos of the  artists in  the New Media Collection of  the Museum of Modern Art. But we do not  see anything… We do now know who these tapes belong to… or the titles, posters,  dates  or  names.  Visitors  adapt  themselves,  stop  for  a  while  to  see  the  at  times  blurred, at times scratched images. There is the feeling that Tania Bruguera would  like us to understand that we have entered into a time after the museum, after the  collection,  after  the  exhibition.  The  entry  into  the  magnificent  hall  with  the  red  carpet  next  to  the  shambles  with  its  dilapidated  furniture  and  screens  lacking  quality is  blocked  by  a  string: No  trespassing.  Goodbye  the  chance  of  a  beautiful  and comfortable view of a work.

Tania  Bruguera  materializes  and  defends  her  conception  of  the “non museum,” just as she developed it in an article in the summer number of Artforum. “I would  like a museum in the not so new 21st century that abandons the idea of looking for  the idea of activation; one that is not a building or even a fixed space but a series of  events and a program (…) One where things are not exhibited but activated, given use value instead of representing it. One that is not a structure, but a moment; that  is  not  a  place  to  visit,  but  a  presence. A museum  that is more  a  part  of  Internet,  open source,  and  Wikipedia  culture”.  Or,  said  in  a  different  way  on  the  inauguration: “It  is  outside,  in  the  square,  in  the  Net,  where  art  should  be.”  The  opening to her Utopia of free circulation actually takes place outside the Pompidou  Center. She takes us – placed as if with a bait for our wish to see, to have access… and to buy – to a salesman with DVD copies of artists of whom we have been able  to see nothing. We are still inside. She shows us the jackets, she praises her ware,  but  she  cannot  sell  it  inside  the  institution.  Outside,  transactions  take  place  outside.

Outside  the  museum  / visitants­buyers.  One  euro. For  1  euro,  underground, visitors may satisfy their desire for images and works. For 1 euro, a  DVD copy. To see at home. Our individual museum thus begins  to be built. Tania  Bruguera also marks the behavior of spectators. Far from the museum, spectators  live  with  Youtube  the  chance  of  downloading  films,  music.  They  live  within  the  accelerated  circulation  of  goods  and  images,  in  the  midst  of  an  underground  freedom. But there are still many ambiguities in this savage selling system. At the  end of the first day, salesmen said they had sold more than a hundred DVDs. Some  artists  sold  more  than  others.  New  criteria  of  work  value?  Commercial  value  reactivated by another market, that of the consumer visitor?

Tania  Bruguera’s  proposal  shapes  a  possible  moment  for  transactions,  uses  and  values… A critical Utopia with all this implies. And everything stays open…