Know Your Rights! Cre8tive YouTH*ink and Tania Bruguera’s Immigration Movement International

Alicia Prieto and Mista Oh!

From: Prieto, Alicia and Mista Oh! “Know Your Rights! Cre8tive YouTH*ink and Tania Bruguera’s Immigration Movement International,” Blog Cre8tive YouTH*ink. Published May 2, 2011, New York, United States.

Download PDF

Know Your Rights! Cre8tive YouTH*ink and Tania Bruguera’s  Immigration Movement International Story 

by Alicia Prieto and Mista Oh!

Youtube video:

Cre8tive YouTH*ink commemorated May Day 2011 in Corona, Queens with Cuban artist Tania Bruguera on Make A Movement Sunday.

Immigrant  Movement  International is  an  artwork  and  a  social movement  by Tania  Bruguera  and  presented  with  support  from Creative  Time and Queens  Museum  of  Art.

Last  January  Tania  Bruguera  moved  to  Corona,  Queens,   in  order  to  explore  the  conditions  facing  immigrants  and  their  political  representation.  Her  goal  for  this  project: to meaningfully engage the community in building coalitions of people and  organizations invested in  redefining  how immigrants and immigration are  treated  worldwide!

Alicia,  Tashonna,  and  Tineal,  along  with  Nibor  and  Mista  Oh!,  gathered  with members of the community at Immigrant Movement International’s headquarters in  Queens,  at  10:30am  for  a  DIY  workshop  to  make  pro immigrant  buttons,  posters,  and silkscreened t shirts in support of The Rally for Immigrant and Labor Rights at  Foley Square scheduled for later in the day.

After  a  hot  lunch  was  served  and  water  bottles  distributed,  the  group,  drums a beating,  and  proudly  displaying  their  pro immigrant  slogans,  colorful  posters,  buttons and t shirts, boarded the 7 train towards Manhattan.

In  the  subway  uring  the  ride  downtown,  Bruguera  led  the  group  in  a “Mobile  Workshop in  Public  Space”.   Talking with  strap hangers  on  the  train, we  told  them  about our immigration stories and invited them to tell us about their own. We also  gave out immigrant made stickers from the members of the QMA’s New New Yorkers program. Working our way downtown, with a transfer at Grand central Station, we  arrived at Foley Square to find the rally already in full swing.

Writes  Alicia  P.  from  cre8tive  YouTH*ink,   “…the  place  (Immigration  Movement  International  storefront  headquarters)  was  small  and  the  vibe  was  positive.  I’ve  always  viewed  political  movements  as  angry,  heated  things –  and  that’s  what  I  expected.  Instead,  here  I  saw  see  people  working  together –  quietly  talking,  and  making  posters.  The  many  kinds  of  different  people  involved,  reminded  me  of  how  immigrant rights issues affect everybody.

During the workshop, and the ride on the “7” train to the Rally, I talked to immigrants  from Cuba, The Dominican Republic, Italy, Jamaica, and Mexico. I concluded that there  is  absolutely  nothing  that  differentiates  the  needs  of  one  immigrant  group  from  another. We are all equally underrepresented and condemned for our drive to thrive in  America as an American.

This  day  confirmed  for  me  that  everybody  has  something  to  offer  us,  and  that  I  welcome and celebrate the diversity around me. Through mixing arts with politics, we  can  organize  and  unite  people  around  common  goals,  and  that  we  can  all  do  something for us – all of us. Maybe that’s what the “us” in United States really means.  One Love – Mista Oh!